Nieuw Zaailand >> Het Project

Het Project

Een stad krijgt maar zelden de kans om een deel van het hart van de binnenstad compleet te veranderen. Maar in Leeuwarden gebeurt het: het Wilhelminaplein, beter bekend als het Zaailand, ondergaat de komende tijd een verrassende metamorfose. Tijdens de bouwwerkzaamheden blijft het centrum volop in bedrijf. Alle partijen spannen zich in om de overlast voor winkeliers en publiek zoveel mogelijk te beperken.

Het project Nieuw Zaailand betekent een nieuwe impuls voor de historische binnenstad van Leeuwarden. Begin 2012 zal iedereen het Wilhelminaplein kennen als een levendig plein met winkels, terrassen, moderne appartementen, met veel activiteiten en festiviteiten. De nieuwbouw van het Fries Museum maakt het plein tot centrum van kunst en cultuur. Het plein en zijn omgeving worden bovendien beter bereikbaar voor auto’s; de vernieuwde parkeergarage krijgt 100 extra plaatsen. En het gebeurt allemaal in het hartje van de stad. Daarmee laat Leeuwarden zijn kwaliteit zien als hoofdstad van Fryslân.

Zo’n ingrijpende verandering heeft natuurlijk heel wat voeten in de aarde. Dat begint al lang voordat de eerste schop in de grond gaat en het eerste hek om de bouwplaats wordt gezet. Er is onderzoek gedaan, er is gedebatteerd en er zijn vele plannen bedacht. De gemeente heeft zelfs een referendum georganiseerd, waarbij de burgers van Leeuwarden zich over de toekomst van dit deel van de binnenstad konden uitspreken. Uiteindelijk heeft de gemeenteraad in juni 2006 groen licht gegeven: het project Nieuw Zaailand kon van start.